Uutiset

Tuolta tulee oikea Niko Kapanen

Siniristiliput liehuvat, kun Niko, Liisa ja Kaarlo Kapanen astelevat Parolan koulun juhlasaliin perjantai-aamuna. Tunnelma on kirjaimellisesti korkealla.

Koko koulu hurraa, kun perhe istuutuu ottamaan onnitteluja vastaan. Keskellä istuu Kaarlo-poika ja ihmettelee, mitä nyt oikein tapahtuu.

Niko ja Liisa ovat molemmat käyneet Parolan koulun. He olivat samalla luokalla kolmannelta luokalta lähtien, mutta ihan siitä asti he eivät ole kimpassa kulkeneet.

-Pitkä on ollut yhteinen matka, Kapanen heittää koululaisille.

Niko Kapasen opettajat muistelevat, millainen Niko oli koulussa. Kuulemma herrasmies, joka hoiti oman tonttinsa. Ja jo ala-asteella mies pesi muut palloilulajeissa.

Hattulan kunta onnittelee Kapasta ja antaa vanhan Chicago-korttelikiekon pelipaidan Kapaselle.

Lopuksi lauletaan Keitä ne on ne sankarit. Kun Kapanen astelee perheineen pois salista, ilmoille raikuu Ihanaa, Leijonat ihanaa.

”Mä oon sun fani”

-Mä oon sun fani, Henri Kainulainen, 9, juoksee sanomaan Kapaselle koulun käytävällä.

Koulun pihalla lapset ihmettelevät: Tuolta tulee oikea Niko Kapanen.

Niko Kapanen pääsee myös aloittamaan koulun jalkapallopelin. Ensiksi kuitenkin kaikki pääsevät koskettamaan MM-kultamitalia.

-Ei se ole kovin painava, tietää 4-vuotias Kaarlo-poika katsellessaan, kuinka koululaiset ihmettelevät mitalia.

Äiti kyynelehti ensimmäistä kertaa

Niko Kapasen äiti Pirjo Kapanen oli myös koululla seuraamassa juhlaa.

-Ihan meinaa tulla tippa linssiin, Pirjo Kapanen sanoo.

Kiekon MM-kulta on tuonut myös Pirjo-äidin elämään huisketta. Hän oli Bratislavassa katsomassa muutamia pelejä ja osallistui kotimaassa omaisten juhlaan sekä oli ravintola Teatterissa juhlimassa pelaajien kanssa.

-Ihanaa, että poika menestyy.

Niko Kapanen sanoo, että MM-kullan jälkeen edustaminen on helpompaa kuin pelaaminen. Loma on käynnissä ja jääkiekon voi hetkeksi unohtaa.

-Olemme käyneet koko perhe jo golf-kentällä vähän lyömässä. Siten saa ajatukset muualle.

Kapasen Liisa-vaimo oli niitä harvoja, joka sanoi ennen turnausta, että hän lähtee katsomaan vain finaalia. Näin hän myös teki.

-Hienoa oli päästä miesten kanssa pois Bratislavasta hornet-saattueessa.

Jäähalli imi Leijona-faneja

Hämeenlinnassa perjantai-ilta huipentui jäähallissa, kun paikalliset Leijonat astuivat lavalle – Niko Kapanen, Janne Lahti, Jukka Jalonen, Juha Sulin ja Kari Brusin.

”Kundi” ei kuitenkaan ollut Hämeenlinnassa vaan Turussa kapteeni Mikko Koivun syleilyssä. Jukka Jalosen mukaan Kundi kuului Mikolle.

-Se on enemmän pelaajien juttu.

Maanantaista asti mediassa on keskusteltu Leijonien juhlimisesta. Jalosen mukaan olisi parempi, jos keskustelu alkaisi loppua.

-Mutta ei se täysin turhaa ole ollut. Se meni överiksi, ja siitä on otettu opiksi, mutta kyllähän siihen liittyy lieventäviä asianhaaroja, voitto tulee aina yllättäen.

Suu messingillä pakettiautossa

Leijonien huoltaja Kari Brusin pääsi vasta Hämeenlinnassa juhlimaan.

Heti MM-kullan jälkeen maanantaiaamuna huoltaja lähti ajamaan pakettiautoa Suomeen ja saapui kotiin myöhään keskiviikkona.

-Kyllä tätä on haettu kauan. Voittaminen on aina hienoa, Brusin hymyili mitali kaulassa.

Brusin on myös puhunut Jalosen kanssa jatkosta huoltoryhmässä.

-Alustavasti on puhuttu, että kotikisoihin asti olen mukana.

Karvat jäivät Helsinkiin

Hieroja Juha ”Julli” Sulinin naama on nyt sileä kuin yhdeksänkuisen Nico-pojan posket. Bratislavassa Sulinilla oli mahtavat viikset, mutta ne saivat kyytiä Suomessa juhlahumun päätyttyä.

-Karvat jäivät hotelli Presidenttiin maanantain ja tiistain välisenä yönä.

Sulin on ollut Niko Kapasen kanssa kolme aiempaa kertaa finaalissa tavoittelemassa kirkkainta mitalia.

-Neljäs kerta toden sanoi.

Vanhat valmentajat myhäilevät

Niko Kapanen ja Janne Lahti antoivat nimikirjoituksia tottuneesti jäähallilla.

-Joka päivä on ollut jotain. Nyt menen mökille Lammille ja lauantaina on taas SM-liigan gaala, Lahti kertoi.

Yleisön joukossa Kai Kiiski, Markku Heinonen ja Matti Nyberg katselivat juhlahumua tyytyväisinä.

Miehet olivat Kerhon joukkueessa valmentajina ja huoltajina, kun Niko Kapanen aloitti jääkiekkoilun.

-Innokas pelimies hän oli jo silloin, joukkuetta valmentanut Kai Kiiski kommentoi. (HäSa)