Julkaistu: 12.07.2018 10:58

Kroatian kapteeni Modric: Saimme vähättelystä lisää voimia

Kroatian jalkapallomaajoukkueen pelaajat osoittivat keskiviikon välierässä, että heidän fyysinen ja henkinen kuntonsa kestää MM-lopputurnauksen rasitukset. Kroatia peittosi Englannin jatkoajalla ja voitti ottelun 2-1, vaikka oli pelannut kahdessa edellisessä pudotusottelussaan jatkoajan ja laukonut rangaistuspotkukilpailun.

- Me emme väsyneet, Kroatian kapteeni Luka Modric kommentoi BBC:n mukaan ITV:n tv-haastattelussa.

- Brittitoimittajat ja tv-kommentaattorit tekivät suuren virheen vähätellessään meitä. Heidän pitäisi olla nöyrempiä ja kunnioittaa vastustajaa enemmän, Modric totesi.

Modricin mukaan kroatialaispelaajat saivat vähättelystä lisää voimia. Nyt edessä on vielä loppuottelu Ranskaa vastaan.

- Tämä on Kroatian urheiluhistorian suurin saavutus, ja voimme olla siitä ylpeitä.

"Olimme kaikilta osin parempi joukkue"

Kroatian valmentaja Zlatko Dalic sanoo joukkueensa olleen kaikilta osin Englantia parempi.

- Tässä tehdään Kroatian jalkapallon ja Kroatian valtion historiaa, hän hehkuttaa.

Dalicin mukaan joukkue pelasi Englantia vastaan vielä paremmin kuin aikaisemmin Argentiinaa vastaan. Hän kehuu olevansa ylpeä joukkueensa luonteenlujuudesta siksi, että kukaan pelaajista ei halunnut vaihtoon, vaikka peli venyi jatkoajalle.

Dalic sanoo luottavansa siihen, että joukkue jaksaa pelata loppuottelun täysillä, vaikka sillä on takana kolme peräkkäistä jatkoaikakamppailua.

- Meidän täytyy pelata kuin tämä olisi turnauksen ensimmäinen peli, hän sanoo.

Hän myöntää kuitenkin, että mikäli loppuottelukin venyy jatkoajalle, se voi tuottaa Kroatialle vaikeuksia. Ranska saapuu otteluun päivän Kroatiaa levänneempänä, ja Kroatialle on kertynyt turnauksen varrella niin paljon enemmän jatkoaikaminuutteja kuin Ranskalle, että on kuin se olisi pelannut yhden kokonaisen ottelun Ranskaa enemmän.

Neljän miljoonan asukkaan Kroatia olisi voittaessaan pienin jalkapallon MM-voittajamaa sitten vuoden 1950, jolloin Uruguay voitti mestaruuden. Viime vuosikymmeninä Kroatian kokoiset maat eivät ole päässeet edes loppuotteluun.

"Sattuu paljon"

Englannin kapteeni Harry Kane ei peitellyt epätoivoaan joukkueensa tappiosta välierässä. Joukkue oli hänen mukaansa niin pettynyt ja järkyttynyt, että olo oli kuin suolistetulla eläimellä tai peratulla kalalla.

- Sattuu. Sattuu paljon, hän sanoi ottelun jälkeen.

Joukkueen kokonaissuoritukseen Kane oli silti tyytyväinen. Englanti pelasi MM-välierässä viimeksi ensi kertaa sitten vuoden 1990.

- Voimme kulkea pystypäin. Tämä on ollut fantastinen matka, etenimme pidemmälle kuin kukaan muu uskoi meidän etenevän.

Silti tai juuri siksi tappio kirveli.

- On ollut mahtavaa päästä tähän vaiheeseen saakka ja tiedämme, että olemme antaneet kaikille aihetta olla meistä ylpeitä, mutta halusimme jatkaa ja voittaa, Kane totesi.

- Luulimme olevamme juuri ja juuri riittävän hyviä, luulimme että onnistuisimme siinä. Mutta jäimme hiuskarvan päähän. Se sattuu. En tiedä, mitä muuta sanoa.

Englanti kohtaa pronssipelissä Belgian.

Ulkoministeri Timo Soini (sin.) hymyilee tyytyväisen näköisenä Helsingissä pidetyn Venäjän ja Yhdysvaltain presidenttien Vladimir Putinin ja Donald Trumpin tapaamisen päätyttyä. Soini arvioi etukäteen paljon spekulaatiota herättäneen suurvaltajohtajien tapaamisen onnistuneen hyvin.

"Yksi häpeällisimmistä yhdysvaltalaispresidentin esiintymisistä koskaan." Republikaanisenaattori John McCain ei säästellyt sanojaan arvostellessaan presidentti Donald Trumpin näyttäytymistä Venäjän presidentti Vladimir Putinin rinnalla Helsingin huippukokousta seuranneessa lehdistötilaisuudessa.