Uutiset

Vanha kopla on kasassa

Hämeenlinnalainen Petri Makkula, 40, on valmiina viikonvaihteessa käynnistyvään ratamoottoripyörien sivuvaunuluokan MM-sarjaan. Kolmatta kautta MM-sarjassa päästelevä kuljetusalan yrittäjä ajaa kauden ensimmäisen kisansa Aragonissa Espanjassa kyydissään kokenut purkkiorja Harri Asumaniemi. Viime kaudella Makkulan sivarissa roikkui maailmanmestari Pekka Päivärinnan entinen matkustaja Timo Karttiala.

– Vanha kopla on taas kasassa, sillä olen ajanut suurimman osan urastani nimenomaan Suman (Asumaniemi) kanssa. Hän on kokenut sivarikettu, jolla on kokemusta myös kansainvälisiltä radoilta, sanoo torstaina Aragoniin saapunut Makkula.

Makkula löi itsenä läpi viime kaudella vauhdikkaiden kolmipyöräisten huipulla. MM-sarjan loppupisteissä mies oli seitsemäs. Parhaiten Makkulan 1000-kuutioinen LCR-BMW ujelsi Kroatiassa, missä heltisi molemmissa lähdöissä neljäs sija.

– Niitä sijoja lähdetään tänä vuonna parantamaan. Miehet, kone ja koko tiimi ovat nyt kovassa kunnossa, Makkula nauraa.

Päivärinta ei ole mukana

Makkula ja Asumaniemi ovat ainoat suomalaiskilpailijat tämänvuotisessa MM-sarjassa. Neljä maailmanmestaruutta voittanut Pekka Päivärinta (matkustajana sveitsiläinen Adolf Hänni) ei nimittäin viimeisen tiedon mukaan aja tänä vuonna ainakaan täyttä MM-sarjaa.

– Kovia kavereita on silti edelleen mukana. Viime kaudella lujaa mennyt MM-hopeapari Ison-Britannian Ben ja Tom Birchall sekä saksalais-brittiläinen pronssipari Jörg Steinhausen ja Ashley Hawes ovat kovimmat kilpakumppanimme. Olemme asettaneet tavoitteeksemme heidän vauhdissaan pysymisen, Makkula suunnittelee.

Makkula kyyristyy Bemarinsa katteen alle ensimmäistä kertaa tänä vuonna perjantaina, jolloin Aragonin radalla ajetaan vapaat harjoitukset.

– Puolen tunnin harjoitusjaksolla pitää löytää jo kisasäädöt, sillä lauantaina ajetaan vain aika-ajot. Kauden avauskisan ainoa startti ajetaan sitten sunnuntaina, Makkula kertoo.

Makkula sai viime kaudelle upouuden kisalaitteen, jossa riitti kuitenkin säädeltävää.

– Muutama kisa meni pilalle teknisten ongelmien takia, mutta nyt kaikki pitäisi olla reilassa. Kuskikin on taas vuoden kokeneempi MM-radoilla, Makkula pohtii.

Sivuvaunujen MM-sarjassa ajetaan tänä vuonna kahdeksan osakilpailua. Sivarikolonna vierailee viime vuoden tapaan myös MotoGP-sarjan osakilpailuissa.

– MotoGP:n yleisömeren eteen pääsemme kesäkuun lopussa Assenissa Hollannissa ja heinäkuussa Sachsenringillä Saksassa. Aiempien vuosien tapaan ajamme myös Superbike- ja Endurance-kisojen yhteydessä, Makkula sanoo.

Sivuvaunujen MM-sarjan kauden 2014 kisakalenteri: 12.–13.4. Aragon, Espanja (World Superbike), 24.–25.5. Donington Park, Englanti (World Superbike), 13.–15.6. Rijeka, Kroatia, 26.–27.6. Assen, Hollanti (MotoGP), 12.–13.7. Sachsenring, Saksa (MotoGP), 2.–3.8. Assen, Hollanti, 22.–24.8. Oschersleben, Saksa (World Endurance), 19.–20.9. Le Mans, Ranska (World Endurance). (HäSa)

Asiasanat